Muong Lo, cuna cultural de los Thai Negro de Yen Bai

(VOVworld) – El campo de arroz de Muong Lo, en el pueblo de Nghia Lo, de la provincia septentrional de Yen Bai, es conocido por su fértil terreno y rica variedad de arroz. Aunque se sitúa entre las montañas, este arrozal es plano. Ese lugar lo habitan diversas minorías étnicas con singulares costumbres tradicionales.

A 80 kilómetros de la ciudad de Yen Bai por la carretera 32, el campo de Muong Lo, el segundo mayor de la región del noroeste de Vietnam, se ubica en la cabecera de Nghia Lo, del distrito de Van Chan. Al llegar al lugar, los visitantes se impresionarán por su belleza, con el extenso color amarillo de los arrozales en proceso de maduración y el arroyo Nam Thia como una seda suave atravesando el valle. Al mirar hacia abajo, Muong Lo se parece a una cuenca cubierta por nubes todo el año.

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El campo de arroz de Muong Lo (Foto: Internet)


Allí conviven 17 minorías étnicas, incluidos los Thai Negro, que se asentaron hace mucho tiempo y hoy cuentan con la mayor población. Según la leyenda de estos aborígenes, había una vez dos hermanos que se llamaban Tao Xuong y Tao Ngan, quienes buscaban un lugar para establecerse. Luego, el primero se detuvo en el campo de Muong Lo, donde fundó la minoría étnica Thai Negro. Mientras, su hermano menor eligió el arrozal de Muong Thanh, de la provincia de Dien Bien, para vivir.

Ha Thi Thu, una étnica Thai Negro, de la comuna de Phu Nham, del distrito de Van Chan, explicó: “El campo de Muong Lo tiene una superficie de unas 3 mil hectáreas que ofrecen dos buenas cosechas cada año, gracias a las favorables condiciones climáticas. Por eso, nosotros tenemos una vida cada vez más próspera. En los últimos tiempos, el número de turistas que visitan nuestra localidad ha aumentado significativamente en las temporadas de cosecha.”

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El plato "Khau cam" de diferentes colores de los Thai Negro 


Los Thai Negro en Muong Lo se benefician no solo de una tierra fértil, sino también de abundantes productos naturales, los cuales les ayudan a crear una cultura culinaria diversificada y atractiva. Los platos típicos del sitio son “pa Mok” (arroz glutinoso con pescado, flores de plátano, cebollas, jengibres, ajos, limoncillos, chiles, semillas de loto y otras hierbas), “nhua xom” (carne ácida fermentada), “nhua giang” (carne ahumada), “pinh top” (carpa a la parilla), “nhua man” (pincho de carne) y “cong suong” (salchicha). Sin embargo, la comida más famosa es “Khau cam”, o sea, arroz pegajoso tintado de verde, rojo, púrpura y amarrillo. Estos colores son creados de manera natural, con el jugo de plantas silvestres y cúrcumas.

Según el hábito local, cada bandeja de este plato debe formar la imagen de la flor de Bauhinia, con cinco pétalos de cinco colores diferentes, que no solo demuestra el símbolo de la región del noroeste vietnamita, sino también representa la armonía entre el yin y el yang.

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El baile xoe en las fiestas de los Thai Negro en Yen Bai 


La artesana Dieu Thi Sieng, de la aldea Deu 2, de la comuna de Nghia An, en la cabecera de Nghia Lo, comentó: “El rojo significa la pasión, el púrpura es la fertilidad de la tierra, el amarillo la prosperidad y el verde es de los bosques de esta zona. Mientras, el blanco simboliza el amor puro y fiel. Con esta comida, deseamos una vida placentera, próspera y feliz.”

En Muong Lo, los visitantes pueden sumergirse en la danza “xoe”, en un ambiente lleno de música generada de los gongs, batintines y “khen” (zampoña de bambú y madera). Para los aborígenes locales, este baile es una costumbre espiritual imprescindible en las fiestas y expresa la esperanza del amor romántico y de una vida pacífica y alegre.

El artista Lo Van Bien, del barrio Trung Tam, de la cabecera de Nghia Lo, dijo que en una canción tradicional, los Thai Negro afirman que sin la danza “xoe”, no hay alegría, el arroz y el maíz no florecen y los amantes no pueden formar parejas. El señor Bien agregó: “Este baile ayuda a acercar a la gente, desde los de alto rango en la comunidad y los ancianos hasta los jóvenes, porque en él todo el mundo se considera igual. Sin esto, ninguna boda, ceremonia de inauguración de nueva casa o fiesta se considera exitosa y alegre.”

Al llegar a Muong Lo y disfrutar de su festejo por una buena cosecha, el sonido animado de las zampoñas, los bailes apasionados de “xoe” y Chom Chieng, las comidas singulares y los vasos de vino seductivos, nos olvidaremos del tiempo y de las dificultades de la vida cotidiana y cuando nos alejemos del lugar, no dejaremos de pensar en volver a él.

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